Comentaba el torero Rafael de Paula (Cádiz, 81 años) su admiración por Leonardo Da Vinci y el arte del toreo cuando, de pronto, detuvo su parlamento, intentó recordar el título de las jornadas (”Toros sí, toros no: ¿Cultura, tradición o barbarie?”), y dijo, con sorna: “La segunda parte es… ¡Vaya nombrecito…!”.

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Rafael García Garrido, empresario de Las Ventas, en las oficinas de Nautalia. A.L.

La Feria de San Isidro de 2022 celebrará 29 festejos; comenzará el 8 de mayo y finalizará el 5 de junio. La plaza de Las Ventas abrirá sus puertas el 27 de marzo y habrá espectáculos cada domingo hasta el inicio del ciclo isidril.

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Pepe Luis Vargas, en la plaza de Las Ventas, en una imagen reciente. PLAZA1

“Tanto luchá pa ná”. El autor de esta célebre, lapidaria y apocalíptica frase es Pepe Luis Vargas, fino torero, dueño de gracia y sensibilidad artística, nacido en la localidad sevillana de Écija en 1959, que el 23 de abril de 1987 se jugó la vida en la plaza de La Maestranza y estuvo a punto de perderla. Esperó de rodillas, en la puerta de chiqueros, al toro Fantasmón, que le infirió un cornalón en el muslo derecho, le arrancó la safena y la femoral y lo colocó al borde de la muerte.

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Emilio de Justo sale a hombros por la Puerta Grande de Las Ventas, tras la corrida del 2 de octubre en la Feria de Otoño de Madrid. RODRIGO JIMÉNEZ (EFE)

El torero Emilio de Justo reconoce que aún está en una nube después de que el pasado 2 de octubre saliera por tercera vez en su carrera a hombros por la Puerta Grande de la plaza de Las Ventas. Él en las nubes, y el traje que vestía esa tarde, en manos del sastre, que intenta recomponer los muchos destrozos (“benditos destrozos”, dice el torero) que sufrió en su camino, entre una multitud de aficionados, hacia la calle de Alcalá.

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Luis Espada, en su época de presidente de Las Ventas.SANTOS CIRILO

Luis Espada (Sevilla, 1932) el presidente más emblemático de la plaza de toros de Las Ventas en el siglo XX, ha fallecido este jueves a los 89 años en la clínica madrileña de Beata María Ana, según han confirmado fuentes de la familia. Estaba hospitalizado a causa de la covid, aunque arrastraba desde hace tiempo varias patologías que le obligaron a pasar por el quirófano hace menos de un mes.

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Morante de la Puebla, a la verónica, en la plaza de toros de Murcia.TOROMEDIA

A nadie se le oculta, incluso entre los propios taurinos, que a la fiesta de los toros —tal como hoy se la conoce— le quedan dos telediarios. Aficionados muy serios, con un gran sentido común en sus cabezas, reconocen con profundo dolor, en público y en privado, algunos lo han hecho en este periódico, que sus nietos no gozarán como ellos de la emoción que puede surgir en la lucha entre un toro y un torero.

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El Fundi, la tarde de su despedida, el 5 de octubre de 2012, en Las Ventas.EFE

Con toda seguridad, la historia será injusta con José Pedro Prados El Fundi (Fuenlabrada, Madrid, 1966), un científico del toreo, un diestro enciclopédico, que hubiera sido una figura de época si nace en los tiempos de los toreros valientes y los toros fieros. Pero ha sido el rescoldo vivo de la fiesta más auténtica; poseedor de una inteligencia prodigiosa delante de los toros, que dejó constancia de su vasto conocimiento, y, sin ser un exquisito, es uno de los toreros que mejor simboliza la simbiosis entre la lidia clásica y el toreo moderno.

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La fiesta de los toros vuelve a hacer el paseíllo; se han abierto las puertas de Las Ventas, y con ellas las de Castellón, Alicante y Badajoz, y se anuncian ferias en Burgos, Soria, Santander, Segovia, Zamora…

Cuando la oscuridad de la pandemia se aclara con despaciosidad, las vacunas restan protagonismo al virus y las mascarillas dan el primer paso para convertirse en piezas de museo, la fiesta de los toros se sube al carro festivo, esboza una sonrisa y encara el presente con alegre optimismo. Se amplían los aforos de las plazas, se flexibilizan las medidas sanitarias, se vuelve a hablar de toros y brotan carteles por doquier en un terreno que parecía desértico.

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Enrique Ponce, en su última corrida antes de anunciar su retirada, el domingo pasado en León.J. CASARES / EFE

Entre la sorpresa general, y por medio de un escueto comunicado, el diestro Enrique Ponce ―el eterno niño prodigio― anunciaba en la noche del pasado lunes que se retiraba de los ruedos después de 30 años de exitosa carrera como primera figura del toreo. “En este momento de mi temporada 2021 he decidido hacer un alto en el camino y retirarme por tiempo indefinido”, señalaba la breve nota con la que anunciaba la noticia a través de sus redes sociales.

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